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昔日的AI老大哥 IBM Watson现在被看作笑话了?

2017-07-05 11:22来源:网络整理

昔日的AI老大哥 IBM Watson现在被看作笑话了?

  编者按:早在2011年时,Watson(沃森)就在智力竞赛节目Jeopardy! 中获胜,自此之后IBM 就在一直积极宣传沃森。然而最近一段时间沃森带来了许多坏消息。沃森曾与休斯敦安德森癌症研究中心合作,去年双方分道扬镳。IBM营收停止增长,股价起起落落,分析师甚至开始质疑:沃森真能带来更多价值吗?知名科技投资人 Chamath Palihapitiya 今年5月接受 CNBC 采访时表示:“沃森就是一个笑话。”

  保罗·唐(Paul Tang)的妻子在医院做了膝关节替换手术,他陪妻子住院。每年,美国有大约70万人做这样的手术。外科医生来了,唐本人就是初级治疗内科医生,他问医生,预计什么时候妻子才能回归正常人的生活,根据他的经验判断。外科医生一直含糊其辞,没有明确答案。唐说:“我真是被打败了,他居然不知道。”Paul Tang很快了解到,大多数内科医生基本上都不知道病人回到家、回到工作中的生活是怎样的,他们无法对病人的生活进行评估,对于病人而言,这种评估至关重要。

  沃森是一个机器学习系统,IBM 将未来押在沃森身上。沃森可以给内科医生提供信息,例如,告诉医生还要等多长时间,病人才能正常行走或者爬楼梯,不会疼痛。它还可以分析图片和组织样本,为特定病人制定最佳治疗策略。

  自从沃森在智力竞赛节目 Jeopardy! 中获胜之后,卫生保健便成为机器学习技术瞄准的热门市场。研究公司 CB Insights 在报告中指出,自2013年以来至少出现106家创业公司,它们仍然在营业。

  今年,沃森曾与休斯敦安德森癌症研究中心分道扬镳。针对沃森的批评(包括安德森癌症中心的批评)似乎与技术无关,并不是说技术存在缺陷。只是IBM对于目前沃森所处的水平太过乐观,这才招来批评。事实上,谈到将AI应用于卫生保健,沃森健康有很大的可能会成为领导者。如果说现在还没有取得很大的成就,那么最大的障碍于数据,IBM需要特定类型的数据,用来训练系统。在多种环境下,数据供应严重不足,很难获得。这个问题不只是沃森的问题,其它系统也一样。对于整个卫生保健机器学习领域而言,都面临这样的问题。

  缺少数据、无法获得数据可能会让沃森的发展速度变慢,同样的,IBM的竞争对手也会受到伤害。为什么呢?因为要获得数据,最好的办法就是与大型卫生保健机构密切合作,而这些机构在技术面前有点保守。与创业公司相比,有一点IBM做得比较好:它得到了大机构高管和IT经理的信任。虽然安德森项目存在一些问题,IBM仍然有着很大的优势。许多医疗中心、卫生保健管理团体、生命科学企业都引进了沃森,它们都会提供关键数据,正是这些数据为未来的医疗模式奠定了基础。

  时间表不切实际

  沃森与安德森癌症中心“分手”说明IBM对沃森鼓吹过度,结果招来麻烦。

  2012年,安德森癌症中心与IBM开始合作,它们的目标是让沃森阅读数据,数据涉及病人的症状、基因序列、病理报告,然后将信息与内科医生的报告、重要期刊论文整合,帮助医生制定诊断和治疗策略。IBM和安德森癌症中心对技术期待过高。2013年,IBM曾经豪言壮语说“计算新时代来了”,这种论断给了《福布斯》一种错觉,似乎沃森“现在可以处理临床实验”问题,再过几个月就能用在病人身上了。2015年,《华盛顿邮报》引述一名IBM沃森管理者的话说,沃森正在构建集体智慧模式,介于机器与人之间。《华盛顿邮报》还说,训练时机器系统的目标是成为医生的助理,帮助他们做之前不能做的事。

昔日的AI老大哥 IBM Watson现在被看作笑话了?

  今年2月,德州大学(安德森癌症中心就是它运营的)宣布项目终结,癌症中心向IBM支付3900万美元赔款,原本项目合同的规模只有240万美元。研究4年之后,双方没有开发出一个可以用在病人身上的工具,技术只能用在实验性测试中,没办法投入使用。关于沃森一事,安德森癌症中心不予置评,内部不知道如何管理项目,如何获得资金,这可能才是问题的根源。

  并不是说IBM沃森没有问题,事实上,它的问题比任何其它的项目都要大。

  到底是什么使得研究受挫?首先你要深入理解机器学习系统(比如沃森)的训练方式。沃森持续对内部处理流程进行微调,从中学习经验,这样一来解决某些问题时获得正确答案的概率就会提高。正确答案必须是已知的,这样系统才会知道什么时候对了,什么时候错了。系统处理的训练问题越多,结果就会越好。

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